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Del carnaval de Uruguay a la naturaleza centroamericana

 

AFP_34H88GK_b28aeFoto: Mariana Suárez/AFP

 

El 25 de enero fue el punto de salida del carnaval más largo del mundo, que dura 40 días. La avenida 18 de julio de Montevideo se llenó de colorido con el primer desfile o la llamada.

Por supuesto no ha faltado la crítica sobre los principales acontecimientos del año, mediante parodias, música, baile, murgas y comparsas.

Cada día, los barrios de la capital uruguaya organizan tablados populares donde los grupos carnavaleros hacen sus presentaciones, con las caras pintadas, disfraces y baile al ritmo de bombo, platillos y redobles.

 

Eac99dd7273ff090e7f5d4273_8a7dbFoto: Gastón Britos/EFE

 

"Uruguay tiene unas características impresionantes, que es la fusión de distintas culturas", nos dice Marina Cantera. "En el desfile de las llamadas, que que son comparsas de negros y lubolos, es una fusión con la cultura de los esclavos de África. Después tenemos las murgas, que también son muy importantes dentro del carnaval y son una muestra clara de la fusión con la cultura española"

Marina Cantera, presidenta de la Cámara Uruguaya de turismo, nos explica que se conjuga la alegría con el humor, la sátira y la crítica... que no puede faltar en ningún carnaval.

 

 

Además, en la capital está el Museo de los Andes, que redescubre la historia del accidente aéreo de 1972, donde se han recuperado algunos artículos personales de los uruguayos que fallecieron en aquel accidente y las experiencias de los que sobrevivieron a la terrible experiencia. De 45 personas que viajaban en el avión sobrevivieron 16. Una tragedia que ha vuelto a la actualidad con la película "La sociedad de la nieve" dirigida por Juan Antonio Bayona y candidata al Oscar a mejor largometraje extranjero.

"Esta fiesta mueve mucho la cultura de Uruguay, porque conjuga diferentes eventos, muy importantes, que son el desfile de carnaval en el mes de febrero y también el desfile de llamadas, que se distribuyen en distintas comparsas repartidas por todas partes del país. Eso sin olvidar que, por otro lado, tenemos también diferentes representaciones en los límites con el Brasil. Allí se fusionan con la influencia de los carnavales brasileños que tienen toda esa profusión de plumas y de belleza visual que tiene el carnaval".

El carnaval uruguayo es una buena excusa para visitar este pequeño país situado entre dos gigantes, como Brasil y Argentina, que ofrece varias atracciones turísticas. Navegar por el estuario del río de la Plata, bañarse en las playas de Punta del Este o visitar la histórica ciudad de Sacramento.

 

Centroamérica fusiona culturas indígenas ancestrales y naturaleza exuberante

 

6a122191-e751-40c4-9983-997ac511f7d2Foto: Turismo de Panamá

 

En nuestro viaje hacia el norte nos paramos en Panamá, una país entre dos continentes que une los océanos Atlántico y Pacífico con una ruta marítima vital para el comercio internacional. Visitar el canal de Panamá es uno de los grandes atractivos del país. "Somos el puente del mundo y corazón del universo", nos dice la ministra de turismo de ese país.

"En pocas horas puedes desayunar en el Pacífico y cenar en el Caribe, estar o ver con tus propios ojos y experimentar lo que es el Canal de Panamá, que puede incluir ese paseo del Pacífico al Caribe. Una de las posibilidades es realizar el trayecto en el primer ferrocarril transoceánico que hubo en las Américas que fue el el ferrocarril del Canal de Panamá yque es ese pasó de un lado a otro . Una obra de ingeniería totalmente actualizada y ampliada, sin olvidar que el Canal de Panamá ahora, usa el reciclaje del agua porque recuerden que el canal trabaja con agua limpia, agua de los ríos"

Denise Guillén Zúñiga, ministra de Turismo de Panamá, destaca el patrimonio vivo del país, con siete etnias indígenas y los esfuerzos por conservar el 40% del territorio protegido. Sorprende el ecosistema que envuelve a su capital, una ciudad de grandes rascacielos rodeada por una zona boscosa.

 

IMG20231203142523_01Foto: angelaGonzaloM

"Es la ciudad con mayor área de conservación alrededor y somos una ciudad que en el patio trasero tenemos parques nacionales en donde puedes ver a jaguares, tucanes, loros, guacamayas, monos y flora de muy diversa", nos explica Denise Guillén.

Panamá siempre jugó un papel crucial como ruta comercial y canal de comunicación, conectando antiguamente con las Ferias de Nombre de Dios y Portobelo, lugares de intercambio de oro y plata procedentes del virreinato de Perú. La capital, fundada en 1519, fue el primer asentamiento español en el litoral del océano Pacífico americano y en 2003 fue declarada Patrimonio de la Humanidad.

Actualmente su situación geográfica y su conectividad la convierte en un gran hub para disfrutar de una oferta multidestino en otros países de la región centroamericana.

 

IMG20231126100222Foto San Salvador: angelaGonzaloM

 

Un trabajo que realiza desde hace tiempo CATA, la Agencia de Promoción turística de Centroamérica, que impulsa la conexión entre los diferentes países de la región. Desde Panamá hasta Guatemala, con una gran variedad de paisajes y culturas.

"Tenemos el Pacífico que son sobre todo playas de origen volcánico,  naturaleza exuberante y donde además se pueden practicar diferentes actividades náuticas", nos detalla Boris Iraheta. "En nuestros países, tenemos turismo rural de aventura y algo compartido de forma transversal como es la gastronomía que es una rica combinación de sabores autóctonos, europeos y de Medio Oriente que le hacen muy exquisita"

Boris Iraheta, secretario general de CATA, insiste en que al presentarse como un multidestino el viajero puede decidir hacer una ruta temática o más diversificada buscando lo auténtico de cada uno de los siete países que se han unido para presentar una marca común.

 

IMG20231204203030Foto: angelaGonzaloM

"Si hablamos del mundo maya, podemos combinar varios países como Belice, Guatemala, El Salvador y Honduras, y si buscamos otras alternativas podemos disfrutar de las playas de Samaná en República Dominicana y compaginarlo con la naturaleza de Costa Rica, o viajar desde Dominicana a Panamá y dedicar un tiempo a las compras o viajar desde El Salvador en una low cost hasta Belice, un lugar con el 40% de su territorio totalmente verde y una flora que rodea ciudades arqueológicas"

Uno de los países más desconocidos por los turistas españoles es Nicaragua. Como otros países de la región centroamericana está bañada por los dos océanos: el Atlántico y el Pacífico y cruzado por una cadena montañosa de volcanes y lagos.

 

IMG20231130084925Foto: angelaGonzaloM

El más importante el Cocibolca, que tiene en su interior más de 350 isletas, tres islas y dos volcanes, también alberga tiburones de agua dulce. Además de tener la isla de Ometepe, la más grande del mundo en un lago de agua dulce, y la única que tiene dos volcanes en su interior: Concepción y Maderas.

Como recuerda la ministra de turismo nicaragüense, Anasha Campbell, todo eso cerca de una ciudad colonial que este año cumple 500 años: Granada.

"En Granada no solo se puede disfrutar de la belleza arquitectónica de la ciudad, con su parque central, o degustar un riquísimo vigorón, sino dar un paseo en coche de caballos por la ciudad navegar en un tour en las isletas de Granada,  ir al volcán Mombacho y tener una impresionante vista panorámica de toda la ciudad y de esas 365 isletas...".

 

IMG20231129170945Foto: angelaGonzaloM

 

"... O visitar una hacienda cafetalera, llegando al atardecer a la zona de Masaya y al volcán que tiene en su interior un lago de lava activa. Al borde del cráter Masaya se puede llegar en bicicleta, caminando o en coche".

Aquí finalizamos nuestro recorrido de hoy en algunos países latinoamericanos. Comenzamos con el carnaval de Uruguay, para continuar con una urbe cosmopolita y de grandes recursos naturales como es Panamá y finalizamos en una ciudad colonial como la nicaragüense Granada, rodeada de volcanes y lagos. Un viaje completo.

 


 

* Otros temas relacionados con la región centroamericana

Las sorprendentes chimeneas gigantes de Honduras

 

La gritería, la Conchita y otras fiestas del folclore nicaragüense

Ruta cafetalera por Centroamérica

 

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Ángela Gonzalo del Moral   31.ene.2024 00:31    

Madrid Fusión 2024, una cumbre gastronómica "donde todo comienza"

 

 

424599850_791284803035667_337866749872244770_nFoto: Facebook MadridFusión

 

Feria de Madrid (IFEMA) no descansa. Cuando aún resuenan los ecos de éxito de la última edición de la Feria Internacional de Turismo (FITUR), se abren las puertas a los fogones y las ideas gastronómicas de Madrid Fusión

Dice José Carlos Capel, que junto con los equipos de fútbol del Real Madrid y el Atlético de Madrid, ninguna otra empresa lleva el nombre de la ciudad a dar la vuelta al mundo varias veces.

Veintidós años cumple ya uno de los referentes gastronómicos más importantes del calendario anual, que sigue innovándose, rebuscando más tendencias variopintas y temas de debate en este sector.

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Uno de esos leitmotiv es el agua. Fundamental en nuestra vida y en el mundo de la hostelería, se va a profundizar desde diferentes prismas. Ángel León está utilizando el agua del mar para su aprovechamiento culinario y Ricard Camarena la utiliza el agua de los ingredientes como un componente más de su cocina. Jefferson García, un cocinero colombiano que trabaja con agua de manantiales, el orensano Miguel González lo hace con las aguas termales para cocer el pulpo, que toma una textura diferente y un sabor más concentrado.

Otro tema del que es necesario hablar -aunque sea menos interesante que las propuestas prácticas de los participantes mientras cocinan en los showcokings- es la gestión ambiental y los desperdicios que genera esta actividad económica. 

Dicen que en las islas Svalbard hay más osos polares que personas y el cambio climático es evidente. En el interior de la tierra se construyó la Bóveda Global de Semillas, para proteger millones de simientes de todas las variedades de cultivos disponible en el mundo y ofrece opciones para que las generaciones futuras superen los desafíos del cambio climático y el crecimiento demográfico. El permafrost y la roca gruesa garantizan que las muestras permanezcan congeladas y selladas dentro de cajas durante un largo periodo de tiempo.

 

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Su directora, Lise Lykke Steffensen, será una de los más de 220 ponentes que participan en la vigesimosegunda edición de Madrid Fusión, que cerrará sus puertas el miércoles, 31 de enero. Junto a ella, Juan Roca cocinará con aquellas semillas más especiales y el albaceteño Alberto Lozano prepara en el Ártico una cocina dramática.

Se empeña en trabajar con productos kilómetro cero que recoge en verano setas y plantas para abastecerse en invierno y colabora con cazadores y pescadores. Lleva tiempo trabajando en un invernadero para cultivar sus propias plantas tanto de la isla como de otros lugares fuera de Svalbard. Incluso cocina con plancton.

Además, los surcoreanos Junghyun Park y Hyeonggyun Ahn, destacan en la cocina de alimentos fermentados y como a través de ellos se "busca el umami perdido"

 

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Una de las novedades de la edición de 2024 es Madrid Fusión Dreams, un nuevo espacio creado junto a la Fundación Alicia, entidad dedicada a la innovación tecnológica en cocina, a la mejora de los hábitos alimentarios y a la valoración del patrimonio agroalimentario.  Esta sección pondrá el foco en el futuro "en lo que está por venir".

Como explica Toni Masanés, creador de la Fundación "es el viaje de cómo buscar que la excelencia se traduzca en lo que vamos a comer mañana todos, lo que se come en hospitales, escuelas, en los restaurantes, y qué tiene que ver ésto con la salud, la sostenibilidad y el disfrute".

Para esta primera edición se ha contado con 60 ponentes. Entre los temas que propondrán son las aplicaciones de la IA en el mundo de la gastronomía, no hay planeta B para producir más alimentos, cómo será el restaurante del futuro, las alergias alimentarias, cocina y cáncer o la ponencia de Marta Guadalupe Rivera sobre si la España vaciada puede alimentarnos, "si no la acabamos de vaciar".

 

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En definitiva, una "cumbre gastronómica" que va a reunir durante tres días a una veintena de cocineros internacionales e importantes chefs españoles. Entre ellos Dabiz Muñoz, Vicky Sevilla, Ferrán Adrià, Gonzalo Aramburu, Willem Hiele, Gastón Acurio o Ignacio Ovalle. También estarán presentes el francés Alexandre Mazzia, el suizo Andreas Caminada, el danés Nicolai Nørregaard, el coreano Junghyun Park, o el japonés Yasuhiro Tomari.

Contará además con 200 stands, más de 2.500 congresistas, 6 escenarios oficiales y espacios empresariales e institucionales de más de 25.000 metros cuadrados.

José Carlos Capel, fundador de Madrid Fusión, reconoce que es un programa "inabarcable, pero que luego terminaremos por poner a punto durante los tres días que dura el certamen"

 

DrinksFoto: MadridFusión

 

Madrid Fusión Pastry dará visibilidad a panaderos y pasteleros porque como reconocen lor organizadores "hay que reforzar el aspecto dulce de la cocina española que tiene un déficit importante".  Para hablar de ello cuentan con la colaboración de Jordi Roca, Jordi Butrón, Paco Torreblanca y pasteleros procedentes de China, Marruecos y Japón.

Madrid Fusión Drinks, mostrará el universo de los espirituosos, destilados y todo tipo de bebidas para mostrar un sector en auge. La conocida como cocina líquida, es una investigación y desarrollo de comida y bebida, a través de la metodología científica aplicada a la gastronomía.

Ingredientes “inusuales” como insectos, descartes de animales o plantas silvestres, combinados con técnicas como la fermentación o la destilación al vacío, entre otras. Un tándem donde comida y bebida se visualizan en el mismo plano de importancia y cuidado.

 

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Por supuesto no pueden faltar sus tradicionales y reconocidos concursos. Uno de los más prestigiosos es "el cocinero revelación". Los responsables de Madrid Fusión, recuerdan que a lo largo de veintidos años han descubierto a muchos cocineros, que destacan que el certamen madrileño fue el "punto de partida" de su despegue profesional como el brasileño Alex Atala, el danés René Redzepi y muchos más.

También destaca el prestigioso concurso "Pastelero Revelación" y la organización por primera vez de el "Premio Bartender Revelación", que junto con el de "Sala Revelación" completan un póquer de premios.  

Sin olvidar la subasta de la trufa, o los concursos "Alimentos de Madrid", que premiará a la mejor receta nacional elaborada con la IGP "Carne de la Sierra de Guadarrama" y maridada con Vinos DO Madrid; "Bocados con queso", "Bocadillos de autor", "El mejor pan de restaurante", "La mejor croqueta de Jamón Ibérico" o "Cocinando el mar".

 

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Como novedades presentan el premio al Mejor Desayuno de Hotel, a las mejores patatas bravas y el premio revelación del mejor profesional de sala y el Bartender Revelación.  También contará con un espacio dedicado al sector del vino, donde estarán presentes más de 20 bodegas, y se homenajeará al arte del corte de cuchillo.

Como recuerdan los responsables, "durante las dos últimas décadas, Madrid Fusión ha sido el punto de partida, el lugar donde se origina y da inicio la excelencia culinaria. El epicentro donde el talento emergente, el conocimiento y la innovación se encuentran". 

En Madrid Fusión 2024 Georgia es el país invitado y Córdoba, la ciudad invitada.

 

* Más información en estos links

 

 
 
 

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Ángela Gonzalo del Moral   29.ene.2024 02:31    

Arquitectura serrana en la Sierra de la Demanda en Burgos

 

IMG20231004192837Foto: angelaGonzaloM

 

Desde hace días caen los primeros copos de nieve del año sobre la sierra burgalesa de la Demanda. Paisaje y pueblos se cubren de blanco esperando que cuando se deshaga este manto que ahora viste las montañas, ya en primavera, el agua corra por las laderas de la sierra y sus lagos de origen glaciar, como los de Neila vuelvan a rebosar de agua. Por algo le llaman la "Laponia burgalesa".

Descubrimos un paraje poco conocido, que guarda un tesoro de arte, historia, patrimonio, gastronomía y naturaleza: la burgalesa Sierra de la Demanda. Con sus frondosos y extensos bosques de hayas, robles, abedules y pinos, se accede por Pradoluengo, Pineda de la Sierra, Salas de los Infantes, Neila o Quintanar de la Sierra.

 

 

Hace 750 años Alfonso X el sabio creó el concejo de la Mesta que reunía a todos los pastores de Castilla y León. concediéndoles privilegios y derechos de paso y pastoreo. Fue cabeza de la Cañada Real Segoviana, una de las Cañadas Reales y tuvo un papel determinante en el Concejo, uno de los gremios ganaderos más importantes de la Edad Media en Europa.

De la riqueza que aportó a algunos de estos municipios da clara muestra Pineda de la Sierra. Situada a los pies de Pico Mencilla, una montaña de origen glaciar, es fácil alcanzar la estación de esquí del Valle de Sol y lo atraviesa el río Arlanzón, el más importante de la provincia de Burgos.

 

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Pineda es uno de los pueblos más ricos de esta sierra fronteriza de Burgos, La Rioja y Soria con sus grandiosas casonas, muchas de ellas convertidas en casas rurales, lo que permite al visitante, sentir cómo es la grandeza de estas edificaciones desde el interior. Una buena ocasión para imaginar cómo vivían sus antepasados, aunque con menos servicios de los que encontramos actualmente.

Además de sus casonas, su espléndida plaza mayor, el puente y la iglesia románica de San Esteban Protomártir, con su galería porticada del siglo XII, son un claro ejemplo del románico serrano. Un estilo artístico que se extendió desde el cercano monasterio de Santo Domingo de Silos por toda la sierra. 

 

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Y enseñaron muy bien el arte de la construcción porque los artistas de la Sierra, sin grandes conocimientos arquitectónicos dominaron bien las técnicas. Son templos pequeños, para poblaciones pequeñas. Construidos en piedra, la mayoría son de una sola nave, muros de mampostería y sillería. La clara influencia de los monasterios destacan en sus canalillos y sus galerías porticadas, que tenían muchos usos sociales.

Las esculturas, sencillas y toscas, pero bellas, aparecen integradas en la arquitectura y son sencillas. No hay duda de que fueron realizadas con una clara finalidad didáctica y gran simbolismo, dando un aspecto de trascendentalidad al hecho de mirarlas.

 

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Este esplendor irradiado por los municipios de la sierra permite hoy en día hallar sorprendentes obras, por sus detalles arquitectónicos que encontramos en San Millán de Lara, San Martín de Tours en Vizcaínos, de Jaramillo Quemado, la iglesia de la Asunción de Nuestra Señora de Jaramillo de la Fuente, Riocavado o Tolbaños.

Muchas de estas iglesias reciben al visitante a la entrada del pueblo.

La iglesia de Santa Coloma de Riocavado, se cree que marcó el inicio de esta escuela arquitectónica hacia el 1114. Los artistas construyeron un testero semicircular, con arcos ciegos, columnas rematadas por capiteles ornamentados y vanos de medio punto.

 

IMG20231004185245Foto: angelaGonzaloM

 

Es muy probable que su primera utilización fuera también defensiva, como trata de transmitirnos su maciza torre septentrional  de planta cuadrada y relieves ajedrezados en alguno de sus pisos.

Pasear por estos pueblos es respirar aires del medievo y sorprenderse por la belleza estética de algunas de estas parroquias, donde destacan las torres, austeras, rotundas, macizas, que resaltan su primitivo uso defensivo. Pasaron a ser campanarios, ofreciendo una robustez al edificio y rompiendo la horizontalidad.

 

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Este es un viaje sosegado por estos municipios y sus iglesias parroquiales construidas entre el siglo X y XII que se mueven entre las necesidad defensivas de su origen y las espirituales que han permanecido a lo largo de los siglos.

San Esteban Protomártir de Pineda de la Sierra, es una de las grandes joyas arquitectónicas de la zona que sorprenderá a los que quieran descubrir la riqueza artística y natural de la Demanda.

 

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El templo se construyó hacia finales del siglo XII y recuerda mucho a Santo Domingo de Silos, con una galería de seis arcos a la derecha y cinco a la izquierda, columnas dobles con capiteles vegetales, cornisa ornamentada con canelillos y amplios arcos al este y oeste del edificio.

La portada está adornada con arquivoltas y en este caso los capiteles nos muestran  animales fantásticos y el ábside, de cinco paños y tres ventanas abocinadas, se conserva inalterable.

 

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En Vizcaínos nos recibe la iglesia de San Martín de Tours con una acogedora y sencilla galería porticada. Sus canecillos y los capiteles dobles y simétricos ornamentan las columnas del pórtico y parece que los grifos, leones enfrentados, arpías y parejas de aves nos vigilen desde lo alto de las columnas.

Desde la entrada del pueblo destaca su torre de dos cuerpos y su ábside.

Cada uno de los constructores serranos lo adaptaban a los pueblos. Hay edificios de una sola nave, de tres naves, de piedra, sillería, mampostería, ábsides rectos y otros semicirculares.

 

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En Jaramillo de la Fuente, la iglesia Nuestra Señora de la Asunción, guarda una galería, de siete arcadas, está adornada con columnas pareadas y capiteles de animales fantásticos y de personajes de la realeza.

Lara de los Infantes muestra importantes alteraciones típicas de estas iglesias, que han sufrido saqueos de sus esculturas. El ábside es el único resto del templo original.

 

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Algunos de estos templos, a pesar de su solidez no ha aguantado bien el paso de los siglos. Lo vemos en iglesias como la de la Natividad de Nuestra Señora en Lara de los Infantes, que ha sufrido varias alteraciones.

El templo primitivo fue ampliado con tres naves, doble portada y galería porticada y algunas de sus modificaciones no han soportado el paso del tiempo, aunque todavía quedan evidencias, como la arquería del muro meridional. Sólo el ábside mantiene la parte original del templo.

En cambio otros como San Martín de Tours de Vizcaínos, la de la Asunción de Jaramillo de la Fuente, Riocavado o Tolbaños, mantienen su firmeza.

 

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En Tolbaños de Abajo está la iglesia de San Quirico y Santa Julita, madre e hijo martirizados en la época romana. El templo se levantó sobre una sola nave, pero durante la construcción acabó en dos naves, cubierta de madera y bóveda de medio cañón. Como ocurrió en otros templos de la zona, el último nivel del campanario se rehabilitó en el siglo XVIII.

San Millán de Lara parece querer mostrarnos la belleza de sus grandes artistas de gran calidad técnica que le dieron la grandeza que disfrutó desde el siglo XII.

 

IMG20231004181641Foto: angelaGonzaloM

 

Fue construida por dos escuelas diferentes: la de la Sierra, que se puede observar en su cabecera central y portada sur y la del taller de Silos, en la portada occidental.

La burgalesa sierra de la Demanda se antoja un diamante en bruto del turismo interior y de la España más desconocida. Además, otro día nos adentramos por sus parajes naturales, tan atractivos como su arquitectura serrana y su gastronomía.

 

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Ángela Gonzalo del Moral   20.ene.2024 00:32    

Ruta cafetalera por Centroamérica

 

El secreto compartido por Honduras, Nicaragua y El Salvador

 

IMG20231201095113Foto: angelaGonzaloM

 

Degustamos un café, el primero de muchos, en la parte superior de la glorieta del parque central "La libertad" de Santa Rosa de Copán. Enfrente la catedral barroca de esta ciudad hondureña, con su característico color blanco colonial. Es variedad Parainema , netamente santarocense. 

Así iniciamos una ruta cafetera por tres países centroamericanos: Honduras, Nicaragua y El Salvador y tres zonas: la hondureña Copán, la nicaragüense Matagalpa y la salvadoreña Apaneca Ilamatepec. Recorremos todo el proceso del café desde la semilla a la taza.

 

 

En Santa Rosa, una de las zonas cafeteras más importantes de América Central tienen unas cuarenta cafeterías que forman parte de una ruta muy especial.

Elisabeth Rivera es barista y guía de tour del café y nos adelanta que vamos a degustar unas cuantas variedades locales como Obata, Ihcafe90 o Lempira. Ella nos señala que "el objetivo del tour es que el visitante conozca diferentes variedades para saber diferenciarlas, escuchar lo que nos explican los propietarios o trabajadores del establecimiento y que conozcan todo el proceso para saber el trabajo que conlleva obtener una excelente taza de café".

 

349603197_1227942951190353_9014374910708986263_nFoto: Facebook La Taza

 

Nuestra siguiente parada es la cafetería La Taza que abrió en 2008, allí vemos una máquina para tostar el café y dejan al visitante que prepare su propia bebida con la máquina del barista. "Primero de todo limpiamos los restos del café  que han quedado del anterior que hemos preparado, lo dejamos bien limpito y venimos al molino. Tiene un botoncito, y el cliente solo tiene que apretar".  Mientras nos lo explican vamos realizando las operaciones que nos indica el barista.

"Y no hay nada más bonito que uno hacer el proceso y sentarse a tomar el cafecito que uno ha preparado. Es lo mejor, lo más lindo, y uno se siente de lo mejor", nos dicen los responsables de la cafetería. Algo en lo que estamos totalmente de acuerdo.

 

IMG20231207115747Foto: angelaGonzaloM

 

El cultivo del café en Honduras se inició en 1778, procedente de Guatemala, actualmente es el sexto productor del mundo y da trabajo a más de 100.000 familias, representa el 30% del PIB agrícola y el 5% del total del país.

"De nada sirve tener un café de gran calidad si en el momento de preparar la taza se nos pasa de tiempo porque nos va a salir un café más amargo", nos dice Elizabeth.

"Por eso la persona que lo prepara tiene que tener en cuenta muchas cosas: cuántos segundos va a dejar la extracción del café, cuánto le va a agregar de agua, cuánta cantidad de expreso le va a echar a un café sencillo, por ejemplo, según el cliente lo quera más o menos suave"

 

IMG20231201091856Foto: angelaGonzaloM

 

Siete departamentos producen el 83% de la producción hondureña. Desde que se ha promocionado su cultivo en las zonas altas ha aumentado su posicionamiento en el mercado internacional.

En muchas cafeterías de Santa Rosa de Copán, encontramos la famosa rueda de colores que nos puede ayudar a conocer los sabores que nos transmite esta bebida tan popular en el mundo. La segunda después del agua.

Mariela Carmelina Escobar recuerda perfectamente el día que fundó la cafetería de cacao Cocoa-Cofee shop con su marido, cuarta generación de cafetaleros. Fue el 9 de abril de 2016.

No lo tenían fácil, Santa Rosa ya tenía muchas cafeterías y tenían que diferenciarse. Así que decidieron unir cacao y café "c&c".  Un café que lleva expreso, leche y chocolate. Creman el chocolate con la leche, se calienta para que se disuelva, y después se mezcla con el cacao.

 

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La arábica es la especie que se cultiva en Centroamérica. Las variedades hondureñas son Typica, Bourbon, Caturra, Pacas, Villa Sarchí, Catuaí, Lempira e Ihcafe-90. Esta última es una variedad con notas a sabor picante, a mandarina y matices de mora y té negro. Hay que saborear y descubrir los matices de cada taza.

El tour permite preguntar todas las dudas y descubrir aspectos desconocidos de esta producción. "Hay gente que es un poquito más curiosa o más observadora, nos dice Mariela Carmelina, y cuando vienen acá quieren saber, pues un poquito más.".

"Por ejemplo, la variedad del proceso, cómo se elabora el café, dónde están ubicadas las fincas, a qué altura. Incluso hay personas que piden que preparemos varios métodos de café en la mesa y cuáles son las diferencias entre un método de elaboración y otra. Hay visitantes que vienen con más tiempo y entonces les podemos dar más explicaciones".  

 

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Y preguntando se puede conocer la historia de Kaldi, el pastor etíope que dicen que, hacia el año 300, descubrió el café al ver a sus cabras un poco más alteradas cuando comían unas bayas rojas. 

Kaldi's Coffee es el nombre del establecimiento en el que encontramos al joven barista José García, que utiliza un método de elaboración más manual y sosegado. "Utilizo un método por goteo que nos resalta bastante la dulzura y la acidez del grano, es un método filtrado y de extracción bastante bueno para degustar el café, pues aquí la técnica del vertido del agua consiste en vertir agua de 22 a 30 segundos aproximadamente, y vamos haciendo pausas".

El tour dura unas 8 horas e incluye unas 7 cafeterías y una hacienda a las afueras de Santa Rosa de Copán.

 

Una hacienda cafetalera en Nicaragua

 

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Viajamos hasta el departamento nicaragüense de Managua, a la finca sostenible La Hammonia en Matagalpa, en la vecina Nicaragua. Es más conocida por el nombre de Selva Negra, un ecolodge que siempre ha estado relacionado con Alemania. Un emigrante alemán de Hamburgo (Hammonia en latín), que llegó a finales del siglo XIX a esta zona, fue el primer propietario y de descendencia alemana son los actuales Mausi y Eddy Kühl.

La hacienda es autosuficiente, todo se utiliza. No se desperdicia nada. Mausi Hayn es su incansable propietaria. Con ella descendemos en un cuatro por cuatro hasta el Infierno, una zona con unas pendientes endiabladas y un calor sofocante, que hace unos años fue arrasada por el terrible huracán Mitch, que afectó a toda la región.

"Se corta solo el café madurito que es el grano rojo y es un rojo vino es un rojo oscuro, entonces este se va cortando y se van dando varias pasadas", nos explica nuestra anfitriona. Un proceso que dura unas dos o tres semanas.

 

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Nicaragua, donde el café llegó en 1790, es el decimosegundo productor del mundo y se trabaja en ocho departamentos, pero principalmente en Matagalpa y Jinotega, zonas montañosas de más de 1.300 metros de altura que le aportan la lluvia necesaria, pero sobre todo la sombra de otros árboles.

Mausy, señala un sauce de 350 años y 50 metros de altura, que encontramos en los terrenos de esta gran finca del departamento de Matagalpa.

Aunque no es el caso de Selva Negra, más de 45.000 familias nicaragüenses poseen pequeñas fincas cafetaleras. Y las variedades más plantadas son caturra y bourbón. Llegamos a un lugar donde están recolectando y nos explica que "es un café que ya madura de color amarillo y se llama catuaí amarillo".

 

Cordilleras cafetaleras de El Salvador

 

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En las montañas occidentales de El Salvador está la cordillera Apaneca-Ilamatepec, un bosque cafetero a 1.300 metros sobre el nivel del mar. En Concepción de Ataco encontramos la finca El Carmen Estate, donde se realiza el beneficio del café. Así se llama al proceso que se aplica a la cereza recién colectada para su transformación y posterior comercialización. Este tour nos permite conocer toda la maquinaria y el proceso que se utiliza en la última fase de elaboración del producto.

Desde 1930 lo gestiona la familia Alfaro. El gran negocio del café está en el comercio y Gustavo Arévalo, nos explica la gran pérdida que se produce durante el proceso de transformación de cereza roja en grano marrón tostado. 

 

IMG20231207114151Foto: angelaGonzaloM

 

"Cada año se recibe aproximadamente unos 10 millones de libras de café uva, que es el producto recién recolectado, pero tras ser procesado se va a convertir en 2 millones de libras de café, oro fino de exportación", nos explica Gustavo. "Podemos decir que solo obtenemos del 20% de la mejor calidad, pero es porque debemos de separar los distintas cáscaras o granos malos".

"Hay dos tipos de cáscara, la primera, que es la cereza o la cáscara roja, que esa se puede usar como abono orgánico en las mismas fincas de café, y luego la segunda cascarita, que es de color amarillento y se puede usar para la producción de fuego en los calderines para la secadoras".

 

IMG20231128153425Foto: angelaGonzaloM

El café arábica se introdujo en El Salvador a mediados del siglo XVIII y hoy en día es el decimonoveno productor mundial. 

En el municipio de Ataco, como ocurría en Santa Rosa de Copán, donde inicíabamos este tour cafetero por Centroamérica, también hay numerosas cafeterías que tratan de dar a conocer esta bebida estimulante de acidez suave y múltiples sabores.

 

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Ángela Gonzalo del Moral   18.ene.2024 17:41    

Lovaina, un tesoro desconocido de Bélgica

 

 

IMG20231019162125Foto: angelaGonzaloM

 

Cuando el joven Dieric Bouts llegó a Lovaina, en la década de 1410, tenía unos 20 años y la ciudad era un hervidero de gente. Aunque no estaba en su pleno apogeo, sí era una ciudad boyante. Miles de trabajadores estaban construyendo el ayuntamiento, la cercana iglesia de San Pedro y la Universidad Católica, la primera que se levantó en Bélgica hacia 1425.

La KU Leuven, como se la conoce popularmente, es la más grande del país y una de la más antiguas del mundo.

La capital brabanzona trataba de superar los horrores de la guerra y la peste vivida el siglo anterior y comenzó una fiebre constructora. En ese momento de efervescencia creativa llegó este joven pintor que esperaba ganarse la vida pintando y realizando obras para los ricos de la ciudad.

 

 

"No sabemos nada de Bouts", nos dice Peter Carpreau uno de los máximos expertos en su obra. "Conocemos muy pocos detalles, alguna fecha. Ni siquiera sabemos donde nació, sí está confirmado que estaba en la ciudad en 1448, que se casó con la hija de uno de los hombres más ricos de Lovaina, que tuvo dos hijos y dos hijas, los hombres fueron pintores y las mujeres ingresaron en un convento... y que un año antes de su muerte volvió a casarse"

"También sabemos que en la casa que vivía tenía un pequeño viñedo en el jardín". Actualmente la vivienda forma parte de las dependencias que la Universidad Católica de Lovaina tiene distribuidas por la ciudad.

 

IMG20231019121917Foto: angelaGonzaloM

 

La visión del mundo estaba cambiando. No todas las respuestas existenciales se buscaban en la iglesia, sino que el futuro también estaba en las manos de los ciudadanos.

También cambió el arte. Las imágenes ya no estaban reservadas a la aristocracia o a la iglesia, sino que las obras de arte entraban también en las casas de los ricos.

"Había mucho trabajo, sobre todo después de que él llegara, porque todos los edificios, como el ayuntamiento o la iglesia, tenían que diseñar los interiores. Esa puede ser una de las razones por las que Bouts vino a Lovaina". 

 

IMG20231019141652Universidad Católica de Lovaina. Foto: angelaGonzaloM

 

Elsy Vandezande, guía turística en esta ciudad belga, nos explica que entre los siglos XI y XIV había sido un importante centro comercial del ducado de Brabante, productor de telas de gran calidad. Todavía se puede adivinar la grandeza del gran salón de los paños, convertida posteriormente en la Universidad. La guerra de los 100 años supuso el hundimiento de su economía.

"En el siglo XIV la industria de textil se deterioró por la guerra de los 100 años entre Inglaterra y Francia. Nosotros pertenecíamos a Francia pero importábamos buena lana de calidad como la merina de España, pero también de Inglaterra y la importación se paró inmediatamente y la industria se paralizó".

 

IMG20231019141823Foto: angelaGonzaloM

 

Lovaina, Leuven en neerlandés, muestra orgullosa su ayuntamiento, Stadhuis, decorado con más de 230 estatuas de personajes locales, bíblicos y santos envueltos en encajes que parecen elevar todavía más las seis agujas de este imponente edificio del gótico tardío.

Situados en filas, en la planta más baja están las figuras de artistas y académicos. En la primera, santos y patrones y en la segunda la nobleza. En la parte superior encontramos las escenas bíblicas que advierten a los ciudadanos que se mueven entre el pecado y el castigo divino.

Una de las vistas más impresionantes de la ciudad se puede disfrutar en la plaza Fochplein, que permite ver el conjunto de tres de los edificios más importantes de su casco antiguo: la iglesia de San Pedro, el Ayuntamiento y el Tafelrond o Mesa Redonda gótica que fue construida a finales del siglo XV por el mismo arquitecto del ayuntamiento. 

 

IMG20231019162310Foto: angelaGonzaloM

 

Eran tres grandes casas que formaban un único edificio, compartían buhardillas y torreones y cada una tenía una puerta y una escalera. Sobre las vidrieras se podían ver numerosos escudos de armas. Poco después fue destruido por un grave incendio y ha sido reconstruido en varias ocasiones. En la plaza de la Grote Markt, se encuentra la Fuente de la Sabiduría, del escultor belga Jef Claerhout.

Dieric Bouts pintó en el interior de la iglesia de San Pedro su obra maestra. En el mismo lugar en el que continúa más de cinco siglos después. Aunque no era un genio, ni un magnífico descubridor pintaba lo que se esperaba de él con brillantez.

Los Hermanos del Santo Sacramento le pidieron que dibujara un tríptico sobre la Última Cena para el templo. Hoy en día, más de quinientos años después, sigue colgado en la misma capilla.

 

IMG20231019114317Foto: angelaGonzaloM

 

"El contracto especificaba claramente todo lo básico que debía tener la pintura, nos explica el experto en Bouts, Peter Capreau. El sacramento de la última cena en el centro y en los paneles laterales escenas del Antiguo y Nuevo Testamento.

Y tendría profesores de la Universidad para que no cometiera errores conceptuales en la composición. Bouts dedicó cuatro años a pintar el tríptico y se estipulaba que no podía dedicarse a crear otras obras.

La Hermandad del Santo Sacramento no escatimó esfuerzos ni dinero para que fuera una auténtica obra de arte y utilizaron pigmentos de gran calidad, muy caros en aquella época.

 

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Esta pintura tiene una historia truculenta. En sus quinientos cincuenta años, el tríptico de la famosa escena bíblica, ha sido desmembrado en varias ocasiones. Las alas han sido robadas y devueltas muchas veces, mientras el centro siempre ha permanecido en la iglesia.

La artista estadounidense Jill Magid, ha creado una performance basada en las idas y venidas de la obra de Bouts. "Migración de las alas. Fuera de Horas". Ha compuesto una música relacionando esta historia vivida por la obra con las migraciones de los pájaros... Que hacen viajes de ida y vuelta y al final siempre regresan a su lugar de origen. 

"Me inspiré en una especie de vuelo nocturno de las aves y llené la iglesia con sus sonidos". El encargado de poner las notas musicales fue el clarinetista Stuart Bogie, que llenó con sus sonidos todos y cada uno de los rincones del templo.

 

IMG20231019161524Foto: angelaGonzaloM

 

La sobrecogedora iglesia de San Pedro, muestra su grandeza en el exterior y en el interior con pinturas, esculturas y reliquias. Se puede visitar fuera del horario de misas. Su campanario está incompleto porque se quedaron sin fondos para finalizar su construcción. Lo diseñaron para alcanzar los 170 metros de alto, pero se quedó en 50.

De su rico patrimonio interior, además del tríptico de la Última Cena destacan las sepulturas de Enrique I de Brabante, su esposa Maltilde y su hija María de Brabante.


Paseamos por el Mercado Viejo, el Oude Markt, por el que el pintor flamenco cruzaba casi a diario y que encontraba siempre lleno de gente. "Cuando iba de la iglesia a su casa tenía que pasar por aquí", nos dice Elsy Vandezande, "eran calles muy estrechas, oscuras, polvorientas en verano y con barro en invierno cuando llovía. Hay que imaginar que era un lugar muy ruidoso porque había gente que gritaba las mercancías que tenía para atraer a los compradores".

Actualmente es una plaza alargada llena de cafeterías y bares, muy animada con centenares de universitarios que llenan de juventud esta histórica ciudad.

 

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Basándose en aquellos productos que se vendían en el mercado en la época de Bouts, Bart Tastenhoye, chef del restaurante Taste, ha preparado un menú homenajeando a Bouts.

"Servimos el centollo con langostinos a la plancha y perejil, de plato principal serviremos pichón francés y luego de postre una preparación local de manzanas con un pastel diminuto horneado y un helado casero de romero".

Bart nos dice que "combinamos productos que los ricos podían consumir en algún momento con otros que solo podían comer los pobres, porque en nuestra cocina trabajamos con hortalizas, que son productos muy locales, por supuesto el pescado o la carne de ave no eran para la gente común".

 

IMG20231018214135Foto: angelaGonzaloM

 

A pocos pasos está la Universidad, de la que también formó parte Bouts. No hay que olvidar que el centro universitario ha marcado siempre la vida de los lovanienses. Su inmensa biblioteca sufrió dos desastrosos incendios intencionados en las dos Guerras Mundiales y en la Segunda se quemaron casi un millón de libros.

Dicen que si Amberes tuvo a Rubens, Gante a Van Eyck y Bruselas a Bruegel, Lovaina tuvo a Bouts. Curiosamente vivió en una ciudad ruidosa, algo que contrastaba con la tranquilidad que imponen la mayoría de sus obras, que generalmene no expresan sentimientos.

La ciudad belga ha organizado una gran retrospectiva del hombre que  sse considera que pintó por primera vez "La Última Cena" en la configuración más icónica que se conoce.

 

IMG20231019162503Foto: angelaGonzaloM

 

Lo hizo unos 30 años antes de Leonardo da Vinci. Por eso se le califica a menudo como un creador de imágenes. Coetáneo de Jan van Eyck y Rogier van der Weyden formó parte de la primitiva escuela flamenca en el Renacimiento europeo.

Lovaina es, sin duda, una de las joyas belgas más desconocidas y que guarda un rico patrimonio arquitectónico, cultural, histórico y artístico.

 

Más información en este link Lovaina redescubre al pintor Dieric Bouts

 

 

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Ángela Gonzalo del Moral    7.ene.2024 11:42    

El sorprendente viaje de 2024 con grandes exploradores

 

20191122_125114Foto: angelaGonzaloM

Esta noche, tres ancianos han realizado un viaje lleno de magia recorriendo todos los pueblos de España acompañados de sus caravanas de camellos, caballos, dromedarios, pajes y ayudantes.

Han subido hasta los pisos más altos y han bajado hasta los sótanos, han entrado en las casas en silencio, dejando los regalos que ponen fin a la Navidad.

Desde que éramos pequeños han sido cada año nuestros viajeros más queridos, y llevan siglos realizando el mismo viaje, el mismo día. Dicen que los vieron por primera vez hace más de 2000 años, llevando oro, incienso y mirra a un lugar de Belén de Judea donde se había refugiado la familia de José, un carpintero que acaba de ser padre, María, la madre y el recién nacido, de nombre Jesús.

 

 

No se sabe a ciencia cierta desde donde habían partido aquellos sabios con sus regalos, pero muchos lo sitúan en la localidad de Hadramut, actual Yemén, en el reino de Saba y que habrían recorrido la ruta del incienso que unía Egipto y la India, atravesando la Península Arábiga.

Otros lo sitúan más lejos. En Persépolis -antigua Irán-, por lo que habrían realizado casi 2.000 kilómetros, cruzando Babilonia, en Irak, Siria, Líbano, Jordania y Palestina, a lo largo de 80 días.

Algunos, para demostrar su relación con el Antiguo Testamento, señalan que partieron de Ur, la ciudad natal de Abraham.

 

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Salieran de donde salieran, ellos fueron unos auténticos viajeros, que en su caso tenían un objetivo claro: llegar a Belén.

Aunque ya habían aparecido en algunas catacumbas cristianas y en la iglesia de la Natividad de Belén, aseguran los expertos que su primera representación fue en el siglo VI, en un mosaico de la iglesia de San Apolinar el Nuevo en la italiana Rávena. Y fue allí donde se les dió nombre: Melchor, Gaspar y Baltasar.

Hemos iniciado nuestro primer viaje del año recordando a estos tres personajes mágicos para hablar de otros viajeros de los que a lo largo del año se celebrará su efeméride.

Aniversarios de nacimientos o muertes de algunos personajes serán aprovechados por municipios, países y regiones para atraer a turistas ávidos de conocer a personajes históricos y viajeros o ciudades que celebran algún tipo de actividad importante a lo largo de este 2024 recién estrenado.

 

700 años de la muerte de Marco Polo

 

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Marco Polo /Wikipedia

Este nueve de enero se cumplen 700 años de la muerte de uno de los viajeros más admirados y envidiados del mundo: Marco Polo.

Partimos de la Venecia del siglo XIII, un joven acompaña a su padre y su tío por Asia, para comerciar a travéd de la ruta de la seda con los imperios asiáticos. Visitan las grandes ciudades de Tierra Santa, Armenia, Georgia, Persia, Afganistán, Mongolia y China.

Años más tarde aquel joven acabó en prisión junto al escitor Rustichello de Pisa y comienza a embelesarlo con sus aventuras a lo largo de dos décadas.

Fue el escriba quién relató, reinventó, readaptó e inmortalizó aquellas historias del Lejano Oriente, de emperadores mongoles y de tierras extrañas compartidas entre las paredes de una celda genovesa, que impresionaron a las ricas familias de la Europa.

 

20211206_133550Foto: angelaGonzaloM

 

Setecientos años más tarde de su muerte, muchos viajeros actuales siguen buscando inspiración en Los Viajes de Marco Polo, o El libro de las maravillas del mundo uno de los envidiables grandes viajeros de la historia que continúa siendo un referente generación tras generación.

¿Su aniversario no es suficiente excusa como para viajar a Venecia, su amada ciudad, o al Museo Guimet de París para descubrir, a través de algunos de sus cuadros como eran las poblaciones chinas que visitó, recorrer históricas ciudades de la ruta de la Seda, o acercarse a Sumatra, donde pasó un tiempo sirviendo a las órdenes del poderoso emperador mongol, Kublai Kan?

El regreso a Venecia lo realizó por el Índico, cruzando el golfo Périsco, las islas de Andamán, las costas de Omán.

 

Cinco siglos de la muerte de Vasco de Gama

 

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Por esos mismos mares se movió siglos más tarde uno de los navegantes más importantes de la historia: Vasco de Gama.

El bloqueo de las rutas comerciales de la seda y las especias por la caída de Constantinopla y su control por parte del imperio otomano, motivó la búsqueda de una ruta marítima alternativa por el Atlántico, contorneando el continente africano.

Nos movemos entre las abruptas aguas del Atlántico y el Índico para recordar la memoria de Vasco de Gama, un explorador, que marcó su época, sinónimo de viajes, aventuras y osadía. En 2024 se conmemora el 500 aniversario de su muerte, uno de los personajes más importantes de la historia de Portugal.

 

20190522_161731Monumento a los Descubrimientos en Lisboa. Foto: angelaGonzaloM

 

Es un referente de la época de los descubrimientos y sus se le considera el primer europeo en doblar el Cabo de Buena Esperanza, abriendo la ruta marítima hacia ese subcontinente, uniendo el oeste y oriente, lo que permitió a los portugueses establecer un imperio colonial duradero en Asia y África.

Su primer viaje duró casi dos años. En Sines, su ciudad natal, una estatua suya mira hacia el océano. En julio de 1497 dirigió una flota de unos cuatro barcos y 170 hombres que pertieron de las cercanías de la Torre de Belém. Su viaje bordeó la costa africana.

Llegó a Cabo Verde, Sierra Leona y siguió camino hacia el Cabo de Buena Esperanza, parándo en Mozambique, Mombasa y Malindi. A través del Índico, sin tocar tierra, llegó al actual estado indio de Kerala.

 

Puy du Fou España_Allende la Mar Océana_Tempestad_2Foto: angelaGonzaloM

 

Solo con su primer viaje consiguió una carga de especias que valía sesenta veces el costo de la expedición.

Falleció la noche de Navidad de 1524 en la India, durante su tercer viaje al subcontinente y aunque en un principio fue enterrado en la iglesia de San Francisco de Cochin, sus restos reposan en el monasterio de los Jerónimos de Lisboa. Su tumba está decorada con símbolos náuticos, cuerdas y esferas, en referencia a sus expediciones.

 

Lord Byron, el romántico que falleció hace 200 años

800px-George_Gordon_Byron _6th_Baron_Byron_by_Richard_Westall_(2)Retrato de Lord Byron realizado por Richard Westall / Foto: Wikipedia


Otro personaje aventurero, viajero y romántico fue George Gordon Byron, más conocido en el mundo de la literatura como Lord Byron, nacido el 22 de enero de 1788 en Londres y del que este año se conmemora el 200 aniversario de su fallecimiento.

Con unos veinte años, en 1809, realizó el gran tour, una gira iniciatica de dos años por varios países mediterráneos. Tras una serie de escándalos amorosos y varias deudas, abandonó su Inglaterra natal en 1816, con 28 años, para no volver nunca más, excepto para su funeral.

Ese mismo año visitó Villa Diodati en el lago Lemán, donde coincidió con una serie de escritores como Mary Shelley o Percy Bysshe. Luego vivió más de seis años en Italia, especialmente en Florencia, Pisa y en el Palacio Mocenigo de Venecia.

 

Lord_Byron_in_Albanian_Dress_by_Phillips _1813Foto: Wikipedia

 

También viajó por la península Ibérica, en Sintra, Lisboa, Sevilla, Gibraltar, Cerdeña, Malta, Albania y Grecia.

Este referente del romanticismo, partidario de las causas liberales y los nacionalismos, se unió a los insurgentes griegos que liberaban una batalla contra los otomanos y alcanzó el reconocimiento de héroe nacional, pero el 19 de abril de 1824 falleció de fiebre en Missolonghi, con apenas treinta y seis años.

Gran Bretaña lloró su muerte y está enterrado en la Iglesia de Santa María Magdalena de Nottinghamshire.

 

Otras efemérides de 2024

 

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Foto: Twitter @Chillida100

 

Ya que hablamos de grandes viajes, no solo nos quedamos en el pasado. Este año, durante 10 días los seres humanos, exactamente los estadounidenses volverán a la luna. Volarán en la nave espacial Orión y será la primera misión en 52 años.

Hay ciudades que este año estarán en el centro cultural mundial, como las capitales culturales europeas: la austríaca Bad Ischl y la región de Salzkammergut, la estonia Tartu o la noruega Bodo. Valencia será la capital verde europea y Oviedo, la capital española de la gastronomía. De ellas hablaremos a lo largo del año.

El mundo del arte también tiene sus efemérides. Esta semana se celebra el centenario del nacimiento del escultor vasco, Eduardo Chillida. El guipuzcoano fue un creador de lugares y como ha quedado de manifiesto en sus obras al aire libre que se pueden ver en representada en 45 esculturas que han transformado el espacio público de ciudades como Donostia-San Sebastián, Madrid, Valladolid, Palma de Mallorca, Barcelona, Berlín, Frankfurt, Helsinki, Dallas o Washington. Pero sobre todo en el Museo Chillida Leku, en Hernani. 

 

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También se cumplen 120 años del nacimiento del gran surrealista Salvador Dalí en la gerundense Figueras o los 70 de la muerte de la pintora mexicana Frida Kahlo.

En Oslo celebrarán el 80 aniversario de la muerte de Edvard Munch. Con exposiciones adicionales en el museo que lleva su nombre, reabierto en un nuevo y moderno edifico hace solo dos años. Maestro de la sinfonía de la condición humana a través de la plástica.

 

20190305_115259Estatua de Puccini en Torre del Lago. Foto: angelaGonzaloM

 

A la existencia humana le pusieron música el checo Bedrich Smetana, del que se conmemoran 200 años de su fallecimiento o el italiano Giacomo Puccini, fallecido en Bruselas hace un siglo, pero del que seguro que su ciudad natal, la italiana Lucca y toda la región aprovecharán esta efeméride.

Puccini nos dejó obras como Tosca, La Bohème, Madama Butterfly o Turandot.Proponemos escuchar sus magníficas arias para viajar por un año que nos depara muchas sorpresas viajeras.

 

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Ángela Gonzalo del Moral    6.ene.2024 06:34    

Año Nuevos en el mundo en 2024

 

Britain_New_Year's_Eve_07179Foto: Jane Barlow/AP

 

Este fin de semana millones de personas despedirán el año viejo y brindarán por la llegada de otro nuevo. La mayoría lo harán en familia y otros en fiestas populares o particulares, en la calle, en restaurantes, hoteles o en lugares especiales. Es una celebración popular y global.

A pocas horas de celebrar el fin de un año y recibir al nuevo, hablamos de una de las tradiciones milenarias más importantes y que nunca ha dejado de celebrarse.

Comida, fuegos artificiales, deseos de buenaventura. En una cosa nos ponemos de acuerdo todos los seres humanos, en recibir al año nuevo. Aunque no todos lo hacen el mismo día, ni mucho menos de la misma manera.

El calendario gregoriano manda en esta fiesta, pero antes de ordenar nuestra vida en meses y años, el calendario era el lunar y solar y por tanto no compartíamos ni el 31 de diciembre, ni el 1 de enero.

Muchas culturas lo celebraban en primavera, en el equinoccio cuando la duración del día y la noche es similar. Actualmente aún hay quién lo celebra coincidiendo con el inicio de la primavera como es el caso de los iraníes.

 

 

En el atolón coralino de Kiribati, cuando ya ahora es 31 de diciembre, están a poco menos de 12 horas de recibir a 2024. La isla de Tarawa es la primera y los últimos son las islas Howland y Barker , que lo hacen veinte horas más tarde a pesar de estar a pocos kilómetros de distancia. Curiosamente ambos situados en el Océano Pacífico.

A Kiribati le sigue la isla de Samoa, que en 2011 decidió cambiar su huso horario y pasó de ser de los últimos en recibir al nuevo día, a estar en el grupo de los primeros que reciben cada día al sol y por tanto al año nuevo.

Cosas de los husos horarios, que dividen nuestro planeta en líneas imaginarias de horas. De hecho, hay dos Samoas, que a pesar de no estar muy distantes, tienen 22 horas de diferencia. Una es la república independiente y la otra es la Samoa americana, que es territorio estadounidense y es de los últimos en celebrar la fiesta.

 

Britain_New_Year's_Eve_90773Foto: Victoria Jones/AP

 

Los más de 8.000 millones de habitantes del mundo compartimos un mismo año administrativo: el 2024, pero según los diferentes calendarios y la historia, los judíos viven en 5783, los musulmanes en 1443, los bereberes en 2973 o los chinos en el 4721 y por lo tanto celebran su inicio de año en diferentes momentos.

Las últimas grandes ciudades en recibir a 2024 serán Nueva York, que como es tradicional verán caer la bola de luces en Times Square y Los Ángeles, que lo celebrará con un show luminoso en 3D.

Cuando sus luces de la fiesta se apaguen otros países del mundo esperaran su momento.

 

Celebrar el Año Nuevo durante 2024

 

AFP_349C4ZV_e95fdFoto: Henry Nicholls/AFP

 

Los amazighes o bereberes -personas libres-, celebrarán el 12 de enero el Yennayer, una fiesta que se extiende por Argelia, Túnez, Marruecos, Libia y parte de Egipto. La tarde anterior se abre "la puerta del año".

Se reúnen en familia disfrutando de la comida tradicional: el cuscús con siete verduras y siete especias diferentes. Explican que estas tradiciones fueron transmitidas por sus abuelas, mujeres que crearon cosas increíbles de la nada, un patrimonio que debe pasar a las nuevas generaciones de mujeres jóvenes.

El cuscús, seksou en lengua bereber, fue catalogado en diciembre de 2020 como patrimonio cultural de la UNESCO. Durante horas tocan música alegre, y danzan canciones de amor, fertilidad y prosperidad, ataviados con sus mejores vestidos y joyas.

 

6a014e6089cbd5970c02af1c98b48d200d-800wiFoto: Twitter @CasaAsia

 

Seguimos recorriendo este calendario cultural de celebraciones de Año Nuevo y llegamos al 10 de febrero, cuando millones de asiáticos recibirán al año del dragón.

El Año lunar chino es el punto de partida del Festival de Primavera. Es el certamen tradicional más importante de ese país asiático y supone que decenas de millones de personas regresen a sus lugares de origen para celebrarlo con sus familiares y allegados. Es el mayor movimiento poblacional en época de paz. Único en el mundo.

 

20240104-16d89a97a51caf3da8ccfab6d7f8f986afec80f6Foto: Luong Thai Linh/EFE

 

"Sea desde donde sea, tienes que volver a casa para celebrarlo con la familia", es la frase más pronunciada esos días por la comunidad china a nivel mundial.

Sociedad muy ceremonial todo está marcado por los rituales... barren la casa, lavan la ropa de las camas, pegan versos pareados en las puertas de entrada, encienden el fuego de la prosperidad, regalan dinero dentro de un sobre rojo, rinden homenaje a los antepasados.

El Año Nuevo Lunar se celebra también en Corea del Sur, Vietnam, Singapur, Indonesia, Malasia y por supuesto en casi todo el mundo, gracias a la diáspora china.

 

6a014e6089cbd5970c02af14af0456200b-800wiFoto: angelaGonzaloM

 

En la India celebran el Festival de Diwali, es un festival de las luces convertido en fiestas de año nuevo. Hace muy poco que entraron en el nuevo año. El 12 de noviembre.

"Diwali es una celebración de hermandad y la observamos con mucha pompa". Este festival se celebra durante cinco días. El primero se llama Dhantrayodashi.

El Diwali simboliza la victoria de la justicia sobre el mal y el levantamiento de la oscuridad espiritual. "Este día se considera muy prometedor. Las lámparas de barro son en honor al dios hindú, Ram".

 

AFP_349C4Z4Foto: Henry Nicholls/AFP

 

En Irán el primer día de la primavera, celebran el año nuevo. El Nowruz es el momento en que la luz sobresale de las tinieblas, el calor de la primavera, conquista el frío del invierno, y según una leyenda mitológica, el rey Jamshid, ordenó a los demonios de la oscuridad construir un trono con las joyas que había capturado en diferentes batallas.

El cielo iluminó los tesoros que rodeaban el trono y aparecieron todos los colores. Los rayos revivieron los árboles, las plantas y las flores. Así se decidió que el primer día de la primavera se convertía en el primer día del año nuevo, con celebraciones que en la actualidad duran unas dos semanas.

"Los iraníes levantaban hogueras con muebles viejos sin usar u otras cosas de madera. Tenían una hermosa tradición. Bailaban alrededor del fuego y saltaban sobre él. Es un símbolo de arrojar cosas malas al fuego. y luego las llamas del fuego irradian felicidad y calidez en sus hogares", dice Sherezade.

 

20240101-407acb4d91595749b324f4c83f178ab1c1802aa0Foto: Clemens Bilan/EFE

 

Los tailandeses esperarán hasta el 14 de abril para recibir el festival de Songkan, el más largo del año, con pistolas de plástico de gran tamaño, mangueras y cubos gigantes llenos de agua. Es la batalla de agua más grande del mundo y nadie se la quiere perder.

El 7 de julio, comienza el año nuevo musulmán, es 1446 de la era de la Hégira. Muhárram es el primer mes del calendario islámico y en ese periodo está prohibido luchar. Algunos musulmanes ayunan todo el mes como en el Ramadán. Este mes sagrado, se cierra con la Ashura.

Los judíos también acaban de comenzar la Janucá o año nuevo, hace unas semanas. Empiezan retirando las notas de oración acumuladas a lo largo del año en el Muro de las lamentaciones o muro occidental, el lugar más sagrado de los judíos para orar. Las cartas están dirigidas a Dios.

 

20240101-dfb8a2af11938b7ffa52e06939de618bb66f37f5Foto: Reha Khan/EFE

"Nuestros trabajadores usan palos de madera, no de metal, sacan estos papeles de entre las piedras del Muro y los recogen en una caja funeraria tradicional para objetos sagrados desgastados, ya que estas notas deben almacenarse junto con los libros sagrados, en un lugar santo ... en un cementerio en el Monte de los Olivos", dice el rabino responsable del muro.

En Mesoamérica el año está formado por 18 meses de 20 días, más 5 sobrantes. Los pueblos mayas celebran su año nuevo a finales de julio siguiendo el ciclo del sol de su calendario, que mide el tiempo en 17 ciclos y teniendo en cuenta el tránsito de Venus y la llegada de las Pléyades.

El Haab, igual que el calendario gregoriano tiene 365 días. Y tienen un día fuera del Tiempo que es el 25 de julio, el día antes del año nuevo. Ese día dan gracias a la Madre Tierra por su generosidad y por todo lo conseguido durante el año que acaba. El día de año nuevo celebran el ritual del "Fuego Sagrado".

 

EuropaPress_5661345_racimos_uvas_expositor_fruteria_mercado_cebada_31_diciembre_2023_madrid_espanaFoto: Jesús Hellín/EuropaPress

 

También hay diferentes maneras de despedir el año viejo. Sobre todo gastronómicamente hablando. Los fideos largos, representan una vida larga; los guisantes, monedas; el pescado, abundancia; los cerdos, buena suerte y las lentejas, abundancia, suerte y riqueza.

Luego están nuestras doce uvas, también compartida por varios países latinoamericanos, que hay que comer una por una coincidiendo con cada campanada que da paso al año nuevo. Si se consigue se tendrán buenas oportunidades y no hay que olvidarse de pedir un deseo con cada una de ellas. 

Según explica el periodista estadounidense Jeff Koehler en su libro "España", todo habría comenzado hacia 1880, cuando los aristócratas españoles se burlaron de los burgueses franceses y comían uvas y tomaban vino durante las celebraciones de final de año.

 

20231229-999016b182d2e584917aae44d527f2971792ff30Foto: Juan Carlos Hidalgo/EFE

 

Más tarde, muchos madrileños también comenzaron a burlarse de las clases altas españolas y se concentraban en la Puerta del Sol para escuchar las campanadas y comer uvas coincidiendo con la medianoche.

Otra teoría dice que, hacia principios del siglo XX, allá para 1909, los productores alicantinos de uva tuvieron un excedente en su cosecha de la variedad Aledo y antes de tirarla, decidieron promocionarse y la llamaron las "uvas de la suerte". Así consiguieron vender todo lo que les sobraba.

 

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Ángela Gonzalo del Moral   30.dic.2023 19:08    

Belén, cerrada por Navidad. Palestina suspende las celebraciones navideñas

 

Belen-700x391Foto:EFE

 

Esta Navidad no habrá celebraciones públicas en Belén. Los recientes ataques israelíes a la Franja de Gaza, y especialmente la alta tensión que se vive en la Cisjordania ocupada han obligado a suspender las celebraciones navideñas que habitualmente atraían a miles de visitantes a la histórica ciudad, dónde se dice que nació Jesús hace más de 2.000 años.

Por primera vez desde que comenzaron las celebraciones modernas, no se ha decorado el árbol de la plaza del Pesebre, una gran atracción turística.

"Todo es tan difícil estos días", comenta Alish. "Es muy difícil moverse por aquí, incluso para los locales que vienen normalmente de otras ciudades. No se puede entrar ni salir, porque es tan peligrosa una cosa como la otra". "Es muy triste para nosotros, que somos palestinos que vivimos en Tierra Santa", añade Ahmad.

 

 

Una mujer critiana recuerda que "No podemos olvidar que el nacimiento de Jesús significa el nacimiento de la esperanza, así que tenemos mucha esperanza y deseamos que esta guerra termine pronto".

Por primera vez en muchos años no hay adornos en el árbol de Navidad, una de las grandes atracciones turísticas de Belén, junto con la misa del gallo.

"Es la primera vez que veo Belén así... triste y vacía", se lamenta el prior de los franciscanos, que lleva más de 30 años viviendo en la ciudad, y señala que no estuvo tan vacía, ni durante la COVID.

"Todas las habitaciones están vacías", describe un hotelero mostrando las habitaciones desocupadas . "Belén depende generalmente de peregrinos y turistas y en esta época del año se organizan muchos actos y suele estar repleta de fieles cristianos".

 

Palestina, un destino de turismo religioso

 

HPIM2958Foto: angelaGonzaloM

 

Al margen de la Ciudad Vieja de Jerusalén -en la mitad este ocupada y controlada por Israel-, Belén es la joya del turismo religioso en la zona. Palestina recibía anualmente unos dos millones de visitantes, principalmente turistas y peregrinos. Medio millón de ellos en la temporada alta de octubre a diciembre y solo en la semana de Navidad, más de 100.000. En 2019, antes de la pandemia sumó su cifra récord con 150.000 visitantes.

La gran atracción turística religiosa de la Cisjordania palestina es la Basílica de la Natividad, construida en el siglo octavo. Un templo complejo que abarca la iglesia de Santa Catalina, las cuevas de San Jerónonimo, el monje que en el siglo IV tradujo los evangelios al latín, monasterios y capillas que representan las diferentes ramas del cristianismo y que es una de las más antiguas y sagradas del mundo.

 

Dsc_7388_0Foto: web Custodia Tierra Santa

Santa Elena, madre del emperador Constantino, mandó construirla sobre la cueva donde según la tradición nació Jesús. La Puerta de la Humildad era la entrada principal que fue empequeñecida para que nadie pudiera entrar a caballo y obliga a los peregrinos a inclinarse como muestra de respeto y sencillez.

Cerca encontramos la gruta de la leche, construida en 1872, sobre los restos de un templo bizantino del siglo V, se dice que allí descansó la familia de Jesús durante su huida a Egipto, y que unas gotas de leche cayeron al suelo del pecho de María y blanquearon la piedra.

En la iglesia evangélica luterana de Navidad se ha instalado un belén entre escombros para recordar a los fieles el sufrimiento de los gazatíes y los palestinos, en general.

"Nadie tiene ganas de celebrar nada. Tenemos un genocidio en nuestra tierra", dice el pastor luterano Munzir Ishak.  

 

HPIM2964Foto: angelaGonzaloM

 

El turismo en Palestina, como en otros países de Oriente Próximo siempre se han resentido del eterno conflicto con Israel, pero guarda muchos atractivos para los visitantes, creyentes o no. Situada a pocos kilómetros de Jerusalén es un destino muy demandado, principalmente en Navidad o Semana Santa. 

La ruta de la herencia palestina nos lleva a otras ciudades cisjordanas como la cananea Yenin, una ciudad de 4.000 años de antigüedad mencionada en la Biblia como el valle de Jezreel, rodeada por fértiles campos a la que denominaban "el manantial de los jardines" y por donde pasaba la histórica Via Maris que conectaban la montaña y la costa, el norte y este del país.

Cerca está Nablus, con importantes restos arqueológicos como el de Tell Balata, donde hubo una ciudad de la Edad del bronce y pequeños enclaves samaritanos. Nombrada en más de 50 pasajes de la Biblia, a pocos kilómetros está Jericó. A unos 250 metros bajo el nivel del mar ha estado habitada desde hace más de 10.000 años.

La tumba de los profetas en la ciudad dividida de Hebrón

 

100_3760Foto: angelaGonzaloM

 

En un fértil valle entre los Montes de Judea encontramos una ciudad bíblica con más de 3000 años de historia.

El casco antiguo de Hebrón, de estrechas callejuelas y animados bazares fue reconocido por la UNESCO en 2017 como patrimonio de la humanidad y cuenta con numerosos atractivos y una arquitectura remarcable.

Pero Hebrón, Al-Jilal en árabe, no es una ciudad turística al uso: es un ejemplo paradigmático del conflicto entre Israel y Palestina. En ella hay muros y rejas, controles militares y un templo histórico partido en dos entre una mezquita y una sinagoga.

Al viajero se le hace imposible ignorar la situación geopolítica: incluso en la carretera desde Jerusalén ya ha visto kilómetros y kilómetros de muro de cemento coronado por torres de control.

 

HPIM2947Foto: angelaGonzaloM

"Hay dos maneras de llegar: o a la parte controlada por Israel, que se llama H2, o a la parte controlada por la Autoridad Palestina que es más grande y se llama H1. Nosotros ahora estamos en la parte israelí. Da igual por donde llegues, es imposible hacer como si fuera una ciudad normal".

Katarina Wróbel es nuestra guía. Nada más bajar del autobús vemos banderas de Israel, turistas, algunas casas medio destruidas, jóvenes soldados armados y pintadas políticas contra la ocupación de Palestina.

Nos dirigimos primero a visitar la Tumba de los Patriarcas, el tempo principal de la ciudad. Es un lugar sagrado cardinal para judíos y musulmanes, reconocido por la UNESCO como patrimonio de la humanidad.

En él reposan figuras bíblicas. "Según la tradición, aquí están enterrados Jacob, Isaac y Abraham, y sus esposas Lea, Rebeca y Sara. La tumba está en una cueva que se encuentra debajo del templo".

 

100_3759Foto: angelaGonzaloM

 

La parte del edificio bajo control israelí es una sinagoga relativamente pequeña, donde hombres y mujeres rezan en espacios separados. Los hombres llevan la kipá, el característico gorro judío, mientras recitan la torá; las mujeres llevan prendas que cubren los brazos.

La otra parte del templo, a la que los judíos no tienen acceso, es un edificio religioso musulmán.  "Aquí al otro lado está la mezquita de Ibrahim. En 1994, un fundamentalista judío mató a 29 palestinos durante el ramadán, hirió a más de 100. El conflicto se encendió, y los enfrentamientos comportaron la división del templo en 1997".

Si queremos llegar a la mezquita de Ibrahim, aunque está al otro lado del mismo edificio, hay que salir del complejo y cruzar el control militar hacia el área administrada por la Autoridad Palestina. Hay barreras de metal, soldados armados y una fila de personas que esperan para pasar.

 

100_3745Foto: angelaGonzaloM

 

"Los controles son rápidos con pasaporte europeo y no suele haber problema, pero para los palestinos es muy diferente". Es nuestro turno en la fila, un joven soldado israelí nos pide la documentación y la examina. Pregunta la fecha de entrada al país y nos deja pasar sin problema.

En sector H1 se respira un aire muy diferente. Muchos de los edificios históricos necesitan una reforma. Hay un bazar al aire libre con artesanos vendiendo sus productos, bulliciosos compradores, y el olor a especias y a dulces árabes llena cada rincón.

"A mí me encantó desde la primera vez", nos dice Katarina, "la ciudad vieja parece un laberinto y cuando guio a grupos siempre acabamos descubriendo algún lugar donde no había estado".

100_3754Foto: angelaGonzaloM

 

Muchos habitantes de Hebrón nos miran con curiosidad. Algunos quieren negociar el precio de sus productos, otros quieren compartir con nosotros sus inquietudes. Ibrahim, un joven palestino, nos habla de la ciudad y de la situación que viven.

"El casco viejo es muy antiguo, lo construyeron los Mamelucos hace 800 años con piedra caliza. Además, es una ciudad sagrada, aunque los colonos ocupan nuestra ciudad. Aun así, mucha gente viene a ver la parte antigua y luego de compras".

"Antes se hacían en la calle Shuhada, y ahora los colonos ocupan nuestra ciudad y mucha gente viene a ver nuestra situación, aunque la mayoría visitan las tumbas y se paran para rezar".

 

Hebrón bloqueo 08 (3 checkpoints para entrar a la mezquita)Foto: angelaGonzaloM

 

Al fin llegamos a la mezquita de Ibrahim, el mismo imponente edificio en el que hemos estado antes, pero por el otro lado. Según la tradición musulmana, Mahoma visitó este lugar durante su viaje de Jerusalén a la Meca, y se convirtió en un lugar de peregrinaje.

"Aquí está el cenotafio de Abraham, Ibrahim para los musulmanes. Es una especie de tumba simbólica. En principio sus restos están en la cueva que hay bajo tierra, pasando por un túnel que está cerrado".

En un lugar cargado de simbolismo, el equilibrio para minimizar el conflicto es complicado. El templo en si está bajo vigilancia de la comunidad musulmana, pero los accesos a él están controlados por el ejército israelí.

 

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Foto: angelaGonzaloM

 

Para el turista ávido por descubrir lugares con encanto, Hebrón puede dejar un regusto amargo. Visitarla es un reto logístico, y se hace imposible ignorar la extrema tensión de la zona.

La ciudad es, sin embargo, una joya arquitectónica con una historia milenaria. Perderse en sus calles, conocer a sus gentes y ver en primera persona como viven la división de la ciudad es un aprendizaje que el visitante se lleva consigo.

A pesar del conflicto bélico interminable, Cisjordania, como otras zonas de Oriente Próximo guarda lugares muy interesantes llenos de historia, tradición, cultura y referentes religiosos.

 

 

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Ángela Gonzalo del Moral   22.dic.2023 20:17    

Propuestas navideñas para viajar por Europa

 

Numero_reservas_navidades_22efeFoto: shutterstock Sven Hansche

 

Diciembre es un mes muy completo para viajar. El puente de la Constitución y las fiestas escolares y laborales facilitan los viajes y en numerosas ciudades del continente europeo nos esperan mercadillos y belenes tradicionales.

Centroeuropa y el norte se decantan más por los mercados navideños, mientras en España, hacia mediados de mes comienzan a instalarse belenes estáticos o vivientes.

Chequia es uno de los países más visitados para disfrutar de ellos. No son un decorado ni algo exclusivo para los viajeros, sino que es un buen momento para disfrutar con los checos de una de sus tradiciones más arraigadas. Pasear entre sus puestos, comprar algún adorno artesano, escuchar los coros infantiles cantando villancicos o templarse las manos con el calor de un ponche caliente son sólo pequeñas experiencias que se disfrutan en Praga, Pilsen, Brno, Olomouc, Český Krumlov o Liberec.

 

Praga autor shutterstock Sven Hansche 2 LRFoto: shutterstock Sven Hansche

 

En el centro de la ciudad vieja de Praga, se abren a finales de noviembre y los puestos, luces y música permanecen hasta principios de enero. Los lugares más tradicionales son las plazas de la República, la de la Paz o Wenceslao, sin olvidar el castillo de la ciudad.

Paralelamente también los auditorios y los teatros presentan una agenda muy intensa y si viajáis con niños, hay que seguir al farolero de Praga, mientras enciende con tranquilidad las farolas de gas.

 

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Es el sonido del carrillón de la iglesia de Notre Dame de la Platé en la ciudad francesa de Castres. No ha dejado de tocar villancicos desde 1847. Jean-Pierre Carme, carillonero toca a puño treinta y cuatro campanas con tres octavas cromáticas. Del 17 al 23 de diciembre toca el Nadalet o villancicos.

Castres, que acoge el sorprendente museo Goya, dedicado al arte hispano, organiza desde hace casi 20 años, el mercado de Navidad y frescos luminosos, con espectáculos de luz y sonidos, que invitan a los visitantes a redescubrir la historia de lugares emblemáticos del rico patrimonio de esta población del sur de Francia. Los trampantojos crean unos efectos gráficos.

 

SkRWwdMXFoto: Brian Morrison. Courtesy of Tourism Northern Ireland

 

El adviento es un buen momento para visitar Irlanda. El mercado navideño más grande de la isla está en Belfast y se ha convertido en un gran atractivo turístico, con más de un millón de visitantes cada año. El Belfast Christmas Market estará abierto hasta el 22 de diciembre, con numerosas propuestas gastronómicas de una treintena de países.

En la capital, Dublín, apuestan por coloridas proyecciones y exhibiciones lumínicas en 13 lugares de la ciudad, que acogen el Dublin Winter Lights Festival, y en los últimos días del año, abren el Festival de Año Nuevo con 40 eventos musicales en tres lugares emblemáticos: el castillo de Dublín, el Museo Nacional y el Meeting House Square de Temple Bar.

Estos días tan especiales para los más pequeños, os proponemos visitar la Westport House en el condado de Mayo. Con sus 300 años de historia, está considerada la casa más bonita de Irlanda y estos días se transforma en un paraíso navideño con elfos o Santa Claus como sus más atractivos inquilinos.

 

_RTRMADP_5_TOTW-CHRISTMAS_7345dFoto: Lisi Niesner/Reuters

 

Las ciudades alemanas y paisajes alemanes se envuelven en una atmósfera muy navideña, donde los mercadillos ofrecen de todo, desde galletas especiadas a vino caliente y todo tipo de productos navideños. El mercado del Niño de Jesús de Núremberg es uno de los más famosos del mundo, rodeado de impresionantes edificios históricos. Cada dos años lo inaugura un nuevo Niño Jesús.

Dicen que en Turingia nacieron el árbol de navidad, los adornos de estas fiestas, las bolas o los villancicos. Y en Aquisgrán, más de 120 comerciantes ofrecen sus productos alrededor de la catedral y el ayuntamiento. En la Navidad de 2023 celebra 50 años.

 

AS-SEASON-GERMANY-DRESDEN_1395cFoto: Matthias Rietschel/Reuters

Mucho más antiguo es el Striezelmarkt de Dresde. Fundado en 1434 celebra las fiestas del stollen, donde los pasteleros elaboran uno gigante de cuatro toneladas de peso y casi cinco metros de largo.

También se puede admirar la pirámide escalona, típica de la artesanía de los Montes Metálicos, de casi quince metros de alto. Y como es una época ideal para contar cuentos al calor de la lumbre, también es un buen momento para recorrer la ruta alemana de los cuentos, siguiendo las historias de los hermanos Grimm a lo largo de seiscientos kilómetros.

 

 

Para los que viajen a Londres, no les pasará desapercibido el gran abeto de Trafalgar Square que cada año Noruega regala a la capital británica para agradecer que durante la Segunda Guerra acogieron a la familia real y por su apoyo durante la contienda. Lo regalan desde 1947.

El árbol de Trafalgar, el del Rockefeller Centre de Nueva York y el del Vaticano son los abetos navideños más famosos del mundo... Aunque en España este año, varias poblaciones compiten por conseguir el árbol más alto del país.

 

 

_RTRMADP_5_TOTW-CHRISTMAS_4d99aFoto: Lisi Niesner/Reuters

 

Las calles de muchas ciudades europeas se llenan de decoración, árboles y abetos iluminados o mercadillos donde comprar los adornos y regalos para los árboles o belenes que se instalan en las casas.

En España unas de las celebraciones más populares son los belenes vivientes. Las calles de la navarra Peralta se transforman en un inmenso belén de un kilómetro de largo.

En la gerundense Bàscara empezaron a celebrarlo hace 50 años y las escenas -en las que participan unas 300 personas- se reparten por el antiguo castillo episcopal, la iglesia de Sant Iscle o la plaza mayor, donde se organiza un espectáculo sonoro y visual.

En la vallisoletana Cabezón de Pisuerga, el cerro de Altamira acoge a alfareros, lavanderas, pastores y soldados. En la riojana Alcanadre el monte del Viso se transforma en el portal de Belén, granjas de los pastores o el castillo de Herodes. En la sevillana Cabezas de San Juan, reconvierten el parque Juan Britto en un pueblo del desierto de Judea e incluyen a los tres Reyes Magos.

 

GBkgMLeWoAAoANBFoto: Twitter @PuyduFou_espana

 

Más profesional es la Navidad de Puy de Fou a las afueras de Toledo. Castañas asadas, chocolate y mazapán, historia, emoción y recuerdos se unen para celebrar estas fechas en este parque temático centrado en diferentes etapas de la historia de España.

El Ángel Carrillos, el encargado de tocar la trompeta en el cielo, es un heraldo celeste bastante vacilón que se encarga de explicar lo que ocurrió el 24 de diciembre. Mientras Mirza, el embajador de los magos de Oriente, abrirá el gran cortejo real.

El consejero delegado de Puy du Fou, España Erwan de la Villéon, recuerda que el parque se prepara para celebrar una de las tradiciones más originales de nuestro país, la llegada de los Reyes Magos.

Tampoco nos podemos olvidar que la ciudad de León y otras poblaciones de la provincia leonesa, celebran este año el 20 aniversario del Festival Internacional de Magia, del 25 de diciembre al 1 de enero. Durante seis días la ciudad se convierte en la cuna del arte de lo imposible: se viste de ilusión, de chisteras y misterios, de varitas, naipes y pañuelos.

Sin duda es la época más fantástica del año, y no es fácil elegir un lugar, porque hay infinidad de tradiciones y como habéis visto múltiples lugares para escoger. Nosotros solo hemos podido seleccionar unos pocos.

 

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Ángela Gonzalo del Moral   14.dic.2023 21:45    

Las sorprendentes chimeneas gigantes de Honduras

 

IMG20231209221502Foto: angelaGonzaloM

 

Un guerrero local, jaguares mitológicos, una copa de café, un unicornio, El Principito, un sombrero loco, una planta carnívora, o aves, han cubierto un año más las fiestas de la Inmaculada Concepción de la ciudad hondureña de Trinidad. Son las chimeneas gigantes que desde hace 23 años se celebra en esta localidad del departamento de Santa Bárbara, en el occidente del país centroamericano.

Unas 14 figuras con una base en alambre galvanizado, construidas con papel maché, diseñados con aerosoles y de vistosos colores se plantan en el paseo del barrio las Ollitas y cada año reúne a decenas de miles de visitantes. El tema central  de 2023 ha sido el mundo fantástico de Tecolandia, "haciendo una mención a la fantasía universal, recogiendo elementos de la mitología de la cultura de los pueblos originarios de Honduras".

 

IMG20231209223335Foto: angelaGonzaloM

 

Entre los casi 50.000 participantes había representantes de la comisión Convento Jerusalén-Matemático Marzal, que se alzó con el premio de la sección Especial en marzo en las Fallas de Valencia. El premio de los ganadores trinitacos de esta edición será un viaje a la capital valenciana para las fiestas del año que viene.

"Este año, la fiesta se ha centrado en  el mundo fantástico de tecolandia, haciendo una mención sobre la fantasía universal, agarramos elementos de la mitología de la cultura de los pueblos originarios de Honduras", nos dice José Luis López, uno de los iniciadores de esta aventura cultural. Entre los personajes del mundo fantástico, que hay instalados en la calle hay joyas de la literatura universal como Alicia en el País de las Maravillas o El Principito.

 

 

IMG20231209223433Foto: angelaGonzaloM

 

Porque el final de estas obras, como ocurre con las fallas, es acabar en la hoguera. El Paseo Real de las Chimeneas Gigantes surgió a principios del siglo XXI de la imaginación de un grupo de artistas y personas relacionadas con la cultura local que buscaban un evento especial para animar el municipio, y que poco a poco -con mucho esfuerzo- se ha ido consolidando como uno de los atractivos culturales y turísticos del departamento de Santa Bárbara.

La sociedad cultural triniteca Palito Verde, se propuso rescatar una de las tradiciones más representativas y populares de la ciudad, y crearon estas quince figuras de unos cinco metros de alto que cada año se centran en una temática concreta. Un arte efímero, pero que durante tres días anima la ciudad, cultural, económica y turísticamente. Ya está considerada Patrimonio Cultural de Honduras. 

 

IMG20231209174537Foto: angelaGonzaloM

 

Las chimeneas tienen el origen en las fiestas religiosas de los trinitacos, cuando salían a las calles con unas velas para celebrar la Inmaculada. Posteriormente se convirtieron en pequeñas antorchas denominadas chimeneas, y de ahí se pasó a estas figuras de varios metros de alto diseñadas por artistas locales ayudados por familiares y algunos vecinos de diferentes barrios, que se encargan de enganchar el papel maché y llenar de harina el papel. 

La estructura metálica la realizan especialistas y normalmente el trabajo escultórico es obra de un solo  chimenero. Empezaron con "esculturas" muy básicas, pero con el tiempo el trabajo artístico fue mejorando y aumentando su calidad. Los festejos duran cuatro días con desfiles, conciertos, fuegos pirotécnicos, gastronomía y otras actividades paralelas, que aportan al municipio unos 10 millones de lempiras.

Muchos creen que todavía podría ser una aportación mayor, si las empresas turísticas locales se implicaran más en el certamen festivo. El Instituto Hondureño de Turismo (IHT), destaca que este festival "promueve los principios antropológicos, sus tradiciones y fortalece el desarrollo cultural y turístico del país". 

 

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José Luis López, productor o coordinador general de esta importante y sorprendente actividad cultural, defiende que con las Chimeneas gigantes Trinidad se posiciona como destino cultural y ya tiene en la cabeza colaborar de forma estrecha con grupos falleros valencianos, no porque la quema de las figuras tenga un recuerdo próximo a las fiestas de la ciudad mediterránea, sino para intercambiar conocimientos y facilitar el aprendizaje de los artistas locales.

Además cree que "las estructuras de alambre galvanizado -que son la base de las figuras- pueden ser aprovechadas para otros eventos culturales como figuras navideñas, o relacionadas con otras tradiciones, e incluso pueden ser 'readaptadas' para trasladarlas a otros municipios del departamento de Santa Bárbara, y extender la cultura por diferentes comunidades de la tierra de los pateplumas".

 

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José Luis López, mira emocionado cómo se quema su chimenea dedicada a las tradiciones populares tecas, que recoge varios elementos que representaban los iconos más destacados de las costumbres de Trinidad, y un homenaje especial a los fabricantes que se dedican a exportar el café.

En ésta escultura de papel maché, la leche y el café se unen en un abrazo en una taza que humea. Mientras la chimenea acaba de ser devorada por el fuego exclama con alegría "hay que desprendernos de todo lo material para que surjan nuevas historias" y nos emplaza al festival del año que viene.

 

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Todos quieren hacerse fotografías y selfies ante cada una de las efímeras esculturas, mientras otros saborean algunos de los platos típicos hondureños o compran patatas de feria o manzanas caramelizadas, y en algunos tenderetes se tocan las marimbas o se escuchan rancheras mexicanas.

En el mundo fantástico de Tecolandia de 2023 del Paseo Real de las Chimeneas Gigantes encontramos una obra con el título Enigma que resalta la mitología de la ciudad blanca de los pueblos originarios de la Mosquitia y de las culturas mesoamericanas "aún no descubiertas por las masas, alienadas por el consumismo y expectante ante la Inteligencia Artificial".

 

IMG20231209222107Foto: angelaGonzaloM

 

Además de las chimeneas gigantes el departamento de Santa Bárbara es conocido por sus sombreros pintados a mano. Están elaborados con juncos y tienen diferentes diseños. Decorados con fauna y flora originaria del país, entre sus llamativas pinturas destacan las figuras de guacamayas rojas, el ave insignia de Honduras.

Los artistas trabajan primero los bocetos en papel y luego en un sombrero rústico para acabar imprimiéndolos sobre los coloridos sombreros, convertidos en un atractivo artesanal más de esta zona del occidente hondureño.

 

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Ángela Gonzalo del Moral   12.dic.2023 16:23    

Viaje a Ítaca

Bio Viaje a Ítaca

Un viaje nunca se acaba. Queda grabado en el recuerdo, se vuelve a él al ver una película, al leer un libro, al escuchar unas notas musicales, al mirar una fotografía, al saborear una bebida, al disfrutar una comida o cuando el país salta a la actualidad por algún acontecimiento específico. El viajero mantiene siempre un nexo interno con el lugar que un día conoció.... y trenza un vínculo con el nuevo destino que empieza a imaginar. La visita a cualquier lugar, cercano o lejano, tiene tres fases. En la etapa de preparación se sueña, en la del viaje se disfruta lo imprevisible y a la vuelta se reinventa la aventura..... Con los cinco sentidos alerta, anhela que la experiencia sea lo más enriquecedora posible.
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