5 posts de febrero 2013

Los desvelos de Nian

El cierre de las festividades del Año Nuevo chino me pilló por sorpresa. Creía que había caído otro meteorito despistado, o que China había amasado medallas de oro en algún acontecimiento deportivo. Pero el domingo por la noche bajé a la calle y me encontré a los hombres que se encargan del mantenimiento de mi urbanización (ya sabéis: los del martillo) encendiendo petardos y fuegos artificiales con cigarrillos. La escena se repetía en las casas de enfrente, y en la parada del autobús, y en la puerta de la farmacia. Junto al puesto de pirotecnia (durante las fiestas hay uno en cada calle) un pequeño mar de papelitos rojos de fuegos ya...

(Malamente) Hecho en China

Cada vez que se salta un tornillo, se cae un botón, se deshilacha una prenda o se inunda la cocina por culpa de una cañería deficiente o mal colocada (episodio que me ha tenido en vela esta noche y detonante para este post) en mi casa resumimos el tema con dos palabras: Good Quality. No hacen falta más. -Mamá, se ha roto la cremallera del abrigo -Good quality. Son las dos palabras con que te machacan los vendedores para convencerte de que adquieras su producto: Buena calidad. Como en (previo a la rotura de la cremallera): -¿Pero cómo va a costar un abrigo infantil 2.000 yuanes? -Toque, toque. Es que este es “good quality”. Si ...

Castillos en el aire en Filipinas

Este animalillo se llama tarsero (tarsier, en inglés) y vive, entre otros lugares, en la isla de Bohol, en Filipinas, donde he pasado las vacaciones de año nuevo chino que acaban de concluir. Dicen que Spielberg lo tomó como modelo para su adorable E.T., y lo cierto es que parece de otro planeta. Es tan exótico como diminuto: su peso apenas si alcanza los 200 gramos, lo que le convierte en el primate más pequeño del mundo. Es también muy frágil. Los defensores de los animales denuncian a quienes lo cogen para acercarlo al turista porque, entre otras cosas, sus huesos se rompen con facilidad. Para proteger a los escasos tarseros qu...

2013, el Año de la Serpiente (y de los sobres)

Adivina adivinanza: “Aunque por fuera parece sólido, el interior está vacío”. ¿Qué es? Respuesta: el Año de la Serpiente, que comienza el 10 de febrero, cuando, según dicen, las ciudades chinas se sumergen en un mar de petardos y fuegos artificiales para ahuyentar a los malos espíritus. Los mismos que, es un suponer, causaron hace unos días el derribo de un puente cuando el camión cargado con pirotecnia se incendió en un aparatoso accidente. El caso es que, accidentes aparte, los cerdos como yo hemos de ser cautelosos este año, porque no nos llevamos nada bien con las serpientes de agua. En realidad, echando un buen vistazo ...

Casas de espíritus

En todas las casas tailandesas, y también en establecimientos públicos como hoteles, restaurantes, tiendas e incluso gasolineras, hay un espacio reservado para rendir culto a los ancestros y a los espíritus del lugar. Son las casas de espíritus, templos en miniatura donde se alojan figurillas humanas rodeadas de ofrendas: refrescos, frutas, velas, arreglos de flores. Las casas están decoradas con estatuas, animales e incluso muebles. Casa de espíritus en un hotel en la isla de Koh Lanta (Tailandia). Algunas tienen mejor pinta que las casas en sí, lo cual tiene su explicación: cuando la gente construye una casa, se cree que se está ...

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