7 posts de mayo 2014

Todo ocurre en tu cerebro

Hace unos días tuve ocasión de visitar una cueva en Lanzarote donde se produce un espejismo singular. El visitante percibe un gran precipicio y los guías le advierten para que no se acerque al filo, ya que puede despeñarse. Pero lo que hay, en realidad, es un pequeño estanque de apenas 30 centímetros de profundidad. El juego de luces, y el reflejo del techo de la gruta en el agua clara e inmóvil dan lugar a esta espectacular fantasía óptica, que se desvanece cuando el guía arroja un guijarro al estanque. Por mucho que nos empeñemos en ignorarlo, los sentidos sólo nos hacen llegar una parte de la realidad, aquella a la que prestamos atenc...

La amabilidad de los extraños es buena para la salud

Estaba yo cómodamente instalada en mi asiento, lista para disfrutar de la siesta de dos horas y pico –lo que tarda el vuelo Madrid-Frankfurt– cuando el tipo sentado a mi lado se puso a charlar animadamente de esto y aquello. Qué pesado, pensé. Una anécdota de lo más vulgar si no fuera porque el plasta que pegó hebra y no me dejó pegar ojo en aquel viaje de trabajo, más de 15 años atrás, es hoy mi marido. Reconozco que este desenlace no es la norma, pero me sirve para ilustrar la tesis de los científicos que documentan las bondades de fiarse de los extraños, y específicamente, de hacer un pequeño esfuerzo por entablar conversación con los com...

Un cuerpo perfecto para la playa

Cuando los hombres ocupan el lugar de las mujeres en la publicidad, y las mimetizan, lo que ocurre es esto: Hacen el ridículo. Es lo que quiere demostrar el modelo Dom Nader mimetizando las poses eróticas de la australiana Miranda Kerr en el número de marzo de la revista GQ, y, ya de paso, burlándose de sus declaraciones sobre la bisexualidad y la expresión sexual. Hombres y mujeres reciben un tratamiento bastante diferente en la publicidad, con resultados que, en fin, quedan a la vista. Y eso que Nader no está nada mal (cuestión de gustos). Como señala PijamaSurf, "la comedia es la mejor forma de darnos cuenta de lo enajenante que puede s...

“He dejado atrás los mejores años de mi vida”

“No podré ser feliz si los resultados de los análisis médicos son negativos”. Aunque así, en frío, resulte difícil de creer, numerosos estudios lo desmienten, y prueban que es mucho lo que se puede hacer para que el tiempo que nos quede esté impregnado de sentido. La cuestión, señala Sonja Lyubomirsky en su libro Los mitos de la felicidad, es que está en nuestra mano decidir lo que nuestra experiencia es o deja de ser. Cada minuto y cada hora del día elegimos prestar atención a unas cosas e ignorar, suprimir o evadirnos de todas las demás. Aquello en lo que decides centrarte se convierte en parte de tu vida. En palabras del filósofo William J...

Los mitos de la felicidad (II)

“Seré feliz cuando me empareje con la persona adecuada”. Comencemos por uno de los mitos sobre lo que nos hace felices más manidos de todos los tiempos. En su libro Los mitos de la felicidad, la gurú de la psicología positiva Sonja Lyubomirsky lo echa por tierra, en compañía de otros clichés que veremos a continuación. La cuestión es que emparejarnos sí nos hará más dichosos, pero no tan intensamente ni durante tanto tiempo como creemos. La media, apunta, son dos años. De la misma forma, las investigaciones con que la profesora de psicología documenta su libro muestran que el punto más bajo en la felicidad no ocurre cuando nos separamos, sino...

Los mitos de la felicidad

“Nada en la vida es tan importante como piensas que lo es mientras piensas en ello”, escribe la gurú de la psicología positiva Sonja Lyubomirsky en su último libro, Los mitos de la felicidad, donde documenta –apoyándose en cerca de 450 estudios– lo que sospechábamos: sabemos poco sobre lo que nos hace felices y dónde encontrar nuestra felicidad. De la misma manera, lo ignoramos casi todo sobre lo que realmente nos causa desdicha. Nuestra ignorancia se reduciría, argumenta Lyubomirsky, si tuviéramos en cuenta la existencia de conceptos clave como la adaptación hedónica, o nuestra capacidad para adaptarnos a todo lo bueno que nos ocurre –en al...

Dinosaurio

Dice Alicia, la de El país de las maravillas, que cada mañana antes del desayuno piensa en seis cosas imposibles. Eso está muy bien, sobre todo si se trata de conseguir que los animales hablen y los gatos sonrían. Pero para mí que lo que hay que hacer antes del café es olvidar cosas, y cuantas más mejor. Eso es lo que pienso tras releer Dinosaurio, un micro relato del estadounidense Bruce Holland Rogers que nos habla de hasta qué punto nos marca lo que nos dicen de pequeñitos y de cómo lo que creemos –o dejamos de creer– nos acompañará para siempre. Esta es la historia (traduzco del inglés): Cuando era muy joven, agitaba los brazos, rechi...

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